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雀巢“咖啡伴侣”到底该“爱”谁

来源:《辽宁日报》  作者:于雅萍  时间:2009-11-17  阅读数:

        作为昔日的合作伙伴,或许雀巢与后谷咖啡都没有想到日后会有一天兵戎相见。

  从9月3日昆明盘龙区工商局扣押“后谷”咖啡伴侣”开始,雀巢与后谷之间便开始了一场商标争夺战。 11月9日,云南后谷咖啡有限公司总经理潘松对媒体表示,已正式向有关部门提请撤销雀巢“咖啡伴侣”注册商标,目前该申请已被受理。其间夹杂着复杂的利益关系。

  申请撤销注册商标

  和其他
品牌争夺战一样,如果不出意料,雀巢与后谷咖啡之间关于“咖啡伴侣”的品牌之争也将旷日持久。

  11月9日,记者从后谷咖啡了解到,其已经正式向国家工商行政管理总局商标评审委员会(下称“商评委”)提出撤销雀巢公司第360860号“咖啡伴侣”注册商标的申请。

  在后谷公司给记者发来的资料中显示,工商总局就该申请作了如下答复:“该案件已经受理,书面审查时间为3个月,之后才进入行政诉讼阶段。我们会尽快将该商标争议案件副本送达雀巢中国公司。 ”对此,11月11日,雀巢公司相关人士称尚不清楚。

  据了解,“咖啡伴侣”系雀巢公司于1988年5月13日申请并经过国家商标主管行政机关核准的商标。因此,雀巢的投诉看起来无可厚非。

  所谓的咖啡伴侣主要成分是植脂末,俗称奶精。潘松说:“当时雀巢注册的是中文 ‘咖啡伴侣’,没有图片和字体,经过20多年之后的今天,这4个字已经变成了通用名。在咖啡的调兑品中,奶精、植脂末叫起来都不如伴侣贴切。 ”

  今年的9月23日,云南省咖啡行业协会携手以后谷咖啡为代表的企业质疑雀巢 “咖啡伴侣”商标注册,并呼吁雀巢主动放弃“咖啡伴侣”商标独占使用权。而这遭到了雀巢坚决的回绝。

  “通用名严格意义上不能注册成商标,因此云南咖

  啡行业协会的做法并不是没有道理。

  但是现在既然已成既定事实,撤销的话也是很有难度的。 ”一位不愿具名的律师告诉记者。

  “我们正在搜集证据,并且联合其他省的行业协会一起把事情反映到工商总局。如果走不通,我们可能走行政诉讼的道路。 ”潘松说。

  “伴侣”间的利益之争

  这场中国国内迅速崛起的咖啡企业与世界巨头之间的较量,显然与我国整个咖啡行业的发展密切相关。

  1978年,国际速溶咖啡巨头雀巢和麦氏威尔进入中国,他们大量收购中国的咖啡原料。几十年来,中国的咖啡产业基本停留在原料出口和速溶粉出口的初级阶段。

  而作为我国咖啡行业唯一一家农业产业化国家重点龙头企业,从2000年开始,后谷咖啡便向雀巢等外资咖啡企业提供原料,此前曾经一度成为雀巢最大的原料供应商。据潘松介绍,雀巢咖啡每年有3%至4%的原料是由后谷咖啡供应的。

  但此前的整个中国咖啡行业,只有海南力神在上世纪90年代初建成了生产规模较小的中国第一家速溶咖啡生产厂,加上2008年1月海口速溶咖啡厂引进了年产325吨的速溶咖啡生产线,中国这两家在市场中最“知名”企业的年生产能力的总和都达不到700吨。

  受到中国日益增长的咖啡市场的吸引,后谷咖啡在发展的过程中,其角色逐渐由原料供应商转向咖啡的生产者。据记者了解,到了今年3至4月份的时候,后谷便已经向雀巢发函,停止原料的供应。后谷咖啡当时表示,除了保证对星巴克高品质咖啡豆的供应外,后谷必须削减对普通原料的出口,以保证自己速溶咖啡粉的生产。

  “当时是为了提高产品的附加值,我们开始做深加工。”潘松说。据记者了解,目前后谷咖啡已经投产了两条速溶咖啡生产线,总产量大概为每年3000吨。潘松说,明年后谷将继续有生产线投产,预计产量将达到1万吨。

  然而,就在这时,遇到了与雀巢的商标之争,昔日伙伴的反目成仇,或许只是中国咖啡企业在发展壮大过程中与外资咖啡巨头碰撞的一个开始,但是还远没有结束。

  “咖啡伴侣”算不算通用名词

  雀巢公司在得知此事后表态,绝不放弃“咖啡伴侣”,并将继续打击侵犯该公司
知识产权的违法行为。雀巢有关负责人认为,“咖啡伴侣”这个商标是雀巢独创的品牌名称,它源自雀巢集团在全球使用超过半个世纪的“COFFEE-MATE”商标。

  后谷负责人曾表示,“咖啡伴侣”能否成为中国咖啡行业的通用词语,关系到中国咖啡市场的未来,“归还‘咖啡伴侣’,也就是归还中国咖啡市场一个公平竞争的环境”。

  昆明一文化传播有限公司就此事做过一份问卷调查,其中99%的受访民众并不知道“咖啡伴侣”是一种商标。再加上2003年茶产品商标“兰贵人”被撤销,这给了后谷及云南省咖啡行业协会叫板雀巢的“勇气”。

  在现行的法律中,什么是通用名称并没有明确的概念,一般情况下是指在某一范围内约定俗成被普遍使用的某一种类商标的名称。通用名称则不应当成为某个企业独家使用的注册商标。对于此次后谷叫板雀巢,关键在于“咖啡伴侣”会否成为通用名词。

  “咖啡伴侣”是否判断为通用名词,业界众说纷纭。有人认为,“咖啡伴侣”这个商标是雀巢独创的品牌名称,后谷可以再申请例如“咖啡情人”之类的商标。而另一种说法更迎合了中国咖啡企业的口味,中国民众在提到咖啡饮品的配料植脂末时,多用“咖啡伴侣”称之,基于中国消费者的消费习惯考虑,“咖啡伴侣”理应成为一个通用名词。更有专家直言力挺后谷,雀巢注册“咖啡伴侣”商标时正是国人知识产权意识淡薄的年代,后谷公司的做法是中国民众对知识产权保护意识的提高。

  “咖啡伴侣”,主要成分为植脂末,现在广泛应用于烘焙食品配料、冷制食品配料、糖果配料、固体饮料配料。 1988年,瑞典雀巢在中国注册了“咖啡伴侣”这一商标。
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